CRISPR-Cas9

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A single shot to cure a disease that today requires lifelong medication costing 10k USD per year.


– The Nobel Prize in Chemistry 2020 – Emmanuelle Charpentier & Jennifer A. Doudna: https://www.nobelprize.org/prizes/chemistry/2020/press-release/

– MIT technology Day 2017: Feng Zhang’s speech : https://youtu.be/UedmjollafY via @YouTube

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– Feng Zhang named James and Patricia Poitras Professor in NeuroscienceCRISPR pioneer named to inaugural chair created by Patricia and James Poitras ‘63, founders of MIT’s Poitras Center for Affective Disorders Research:  http://news.mit.edu/2017/feng-zhang-named-james-and-patricia-poitras-professor-of-neuroscience-0113

– 2018 Kavli Prize in Nanoscience: http://kavliprize.org/prizes-and-laureates/prizes/2018-kavli-prize-nanoscience

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– “for the invention of CRISPR-Cas9, a precise nanotool for editing DNA,  causing a revolution in biology, agriculture, and medicine.”: http://kavliprize.org/sites/default/files/%25nid%25/prize_overview_attachemnts/TKP%202018%20Nanoscience_citation.pdf

– Science explains: CRISPR diagnostics: https://youtu.be/22F85FOAyik

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En 2019, le pas de géant de la thérapie génique – France 24: https://www.france24.com/fr/20191205-en-2019-le-pas-de-géant-de-la-thérapie-génique

How to biohack your cells to fight cancer – Greg Foot https://youtu.be/Mt5C5fhuU_0 via @YouTube

La recherche sur les médicaments est passée du secteur public au secteur privé juste avant la Seconde Guerre mondiale, avec l’idée qu’une impulsion économique permettrait la découverte de plus de médicaments. Les consommateurs ont naturellement supposé que les grands groupes pharmaceutiques garderaient à l’esprit l’objectif d’une santé meilleure et pour tous, en supposant qu’ils avaient des valeurs humanitaires… 

Ce n’est pas ce qui est arrivé.

Les grandes sociétés pharmaceutiques sont motivées par le profit. La recherche et le développement (R&D) pourraient générer des bénéfices mais seulement sur le long terme (plus ou moins 10 ans). L’industrie a fait du lobbying auprès des politiciens pour qu’ils imposent des essais cliniques, mais ce n’était qu’un moyen pour les grandes sociétés pharmaceutiques de protéger leur marché pour plusieurs raisons. 

D’abord, ils sont indéniablement très coûteux à réaliser ce qui exclut de fait les petites structures qui ne peuvent pas se les payer. 

D’autre part, ces tests sont menés dans des pays où l’application de la loi est médiocre et où la corruption élevée a des effets désastreux sur la santé de la population: en gros, les médicaments sont testés sur des êtres humains sans que les principes de dignité humaine soient respectés.

Enfin, la financiarisation de l’industrie pharmaceutique, dans les années 1980, a conduit les sociétés pharmaceutiques à se concentrer sur les profits à court terme. Ils ont atteint cet objectif en réduisant la recherche et le développement (R&D),  en augmentant les prix  et en se concentrant sur les profits des actionnaires (plutôt que sur l’éthique et les stratégies à long terme). Des intérêts à court terme en faveur des actionnaires ont prévalu. Cela a même été jusqu’à  nuire aux intérêts économiques des laboratoires médicaux à long terme. La R&D est essentielle pour guérir les maladies existantes mais aussi pour traiter les infections que nous pensions disparues, comme la petite vérole ou la grippe porcine. Les maladies existantes sont revenues sous forme de bactéries résistantes en raison d’une utilisation répandue des antibiotiques.

En 1918, la grippe porcine (H1N1) a tué plus d’êtres humains que toute la première guerre mondiale. Si elle réapparaissait du fait d’une résistance aux antibiotiques, les pertes pourraient être comptées par milliards, compte tenu des moyens actuels de transport.

Les êtres humains sont nourris sans le savoir aux antibiotiques. En effet, depuis 1950, 50% de la production mondiale de ces médicaments est destinée à l’alimentation du bétail (http://www.who.int/bulletin/volumes/93/4/15-030415.pdf) et 70% aux Etats-Unis (http://www.pewtrusts.org/en/research-and-analysis/fact-sheets/2016/12/antibiotics-and-animal-agriculture-a-primer). Sans cela, le bétail ne pourrait pas survivre aux rudes conditions de l’agriculture industrielle. “Face au choix à faire entre la R&D d’antibiotiques que les gens prendront pendant deux semaines et les antidépresseurs que les gens prendront chaque jour pour toute la vie, les laboratoires pharmaceutiques opteront sans hésiter pour la seconde option. Bien que quelques molécules aient été légèrement renforcées, l’industrie pharmaceutique n’a pas trouvé d’antibiotique complètement nouveau depuis les années 1970.”James Surowiecki, The New Yorker.

La solution ne se trouve ni dans les laboratoires pharmaceutiques court-termistes ni dans les gouvernements qui sont facilement soumis à leurs influences.

L’ère de l’information permet à la science de s’ouvrir (Open Science). Les individus et les petits groupes peuvent désormais partager et discuter de leurs recherches. Le CERN a largement contribué au développement de l’Open Science. CRISPR, qui est développé par des entreprises, des universités et des citoyens, est la méthode de guérison la plus prometteuse depuis des décennies.

La législation doit évoluer pour supprimer le fardeau financier des essais cliniques, qui empêchent les plus petites structures de libérer de nouveaux médicaments.

La collaboration scientifique n’est pas nouvelle, elle existait déjà à l’époque de Louis Pasteur. Le début de la collaboration internationale au CNRS est expliqué ici: http://www2.cnrs.fr/fr/169.htm

How can we solve the antibiotic resistance crisis? – Gerry Wright: https://youtu.be/ZvhFeGEDFC8

Bacteria Killers – The Story of Phage Therapy: https://www.arte.tv/en/videos/078693-000-A/bacteria-killers

Concernant la pandémie de grippe de 1918: https://fr.wikipedia.org/wiki/Grippe_de_1918

La Constance du Jardinier de John Le Carré, roman très documenté, traite des essais pharmaceutiques en Afrique: https://fr.wikipedia.org/wiki/La_Constance_du_jardinier

Les géants de l’industrie pharmaceutique ont réduit leurs recherches sur la médecine psychiatrique de 70% en 10 ans: https://www.theguardian.com/society/2016/jan/27/prozac-next-psychiatric-wonder-drug-research-medicine-mental-illness

Pfizer met fin à la recherche de nouveaux médicaments contre la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson: https://www.reuters.com/article/us-pfizer-alzheimers/pfizer-ends-research-for-new-alzheimers-parkinsons-drugs-idUSKBN1EW0TN

Les effets sur la santé humaine de l’utilisation sub-thérapeutique des antimicrobiens dans les aliments pour animaux: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK216502/

Modèle actuel de financement du développement du médicament: du concept à l’approbation: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK50972/

Open Science est l’avenir du développement de médicaments: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5369032/

Le piège des brevets? Les défenseurs de l’Open Science veulent que la technologie CRISPR soit gratuite: http://www.cbc.ca/news/health/crispr-gene-editing-technology-patent-1.3888259

Changer les modèles de R&D dans les sociétés pharmaceutiques: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4847363/

Une nouvelle loi bipartisane soutient un financement accru et des approbations plus rapides: https://news.harvard.edu/gazette/story/2017/02/the-changes-in-drug-research-testing/

Netflix – Dirty Money (documentaire – 2018) – Saison 1 Episode 3 “Drug Short”


Open Science can save the planet | Kamila MARKRAM | TEDxBrussels

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How to biohack your cells to fight cancer – Greg Foot https://youtu.be/Mt5C5fhuU_0 via @YouTube 

The pill umbrella

Drug research went from the public to the private sector just before World War II, with the hope that economic incentive would enable more drug discoveries. Consumers would assume they would keep in mind common health interest, assuming they had humanitarian values, but it is not what has happened.

Big pharmaceutical companies are driven by profit. Research and Development (R&D) might generate profits but only on the long-run (10+ years). The industry has been lobbying politicians for so-called clinical-trials but they are just a way for the big pharma companies to protect their market. Undeniably, they are very expensive to run and small players cannot afford them. On top of that, they are conducted in countries with poor law enforcement and high corruption with disastrous effects on the population health.

The financializing of the pharma industry, in the 1980s, led the pharmas to focus on short-term profits. They achieved that goal by cutting R&D and by rising the prices focusing on the profits of the shareholders (rather than ethics and long-term strategies).
Short-term interests for shareholders have prevailed even damaging the economic interests of the pharmas in the long run. R&D is essential to cure exiting diseases but also infections we assumed disappeared like small pox or swine flu.
Existing diseases came back as resisting bacteria because of a widespread useof antibiotics. Half of the worldwide production of antibiotics is administered to cattle (http://www.who.int/bulletin/volumes/93/4/15-030415.pdf) and 70% in the US (http://www.pewtrusts.org/en/research-and-analysis/fact-sheets/2016/12/antibiotics-and-animal-agriculture-a-primer).

In 1918, the swine flu (H1N1) killed more human beings that the whole World War I. Should it reappear through antibiotics resistance, casualties could be counted by the billion, considering the modern means of travelling.

Human beings are unknowingly fed with antibiotics. Indeed, sine 1950, 40% of the worldwide production of those drugs goes into livestock food. Otherwise the cattle couldn’t survive the harsh conditions of the industrial agriculture. “Given a choice between developing antibiotics that people will take every day for two weeks and antidepressants that people will take every day for ever, drug companies not surprisingly opt for the latter.
Although a few antibiotics have been toughened up a bit, the pharmaceutical industry hasn’t given us an entirely new antibiotic since the 1970s.” James Surowiecki, The New Yorker.

The solution is not to be found neither within the short-profit driven pharmas nor within governments which are easily subject to their influences.

The information era enables open science where individuals and smaller groups can share and discuss their research. The CERN have largely contributed to develop open science. CRISPR, which is developed by companies, universities and citizens, is the most promising healing method since decades.

Legislation must evolve to remove the financial burden of clinical trials, which prevent smaller players to release new drugs.

Scientific collaboration is not new, it already existed at the time of Louis Pasteur. This is explained in this document:  The Beginning of International Collaboration at the CNRS: http://www2.cnrs.fr/en/169.htm

How can we solve the antibiotic resistance crisis?– Gerry Wright: https://youtu.be/ZvhFeGEDFC8

Bacteria Killers – The Story of Phage Therapy: https://www.arte.tv/en/videos/078693-000-A/bacteria-killers

Concerning the 1918 flu pandemic: https://en.wikipedia.org/wiki/1918_flu_pandemic

The Constant Gardener, John Le Carré:

https://www.goodreads.com/book/show/19000.The_Constant_Gardener

– https://en.wikipedia.org/wiki/The_Constant_Gardener_(film)

Pharma giants have cut research on psychiatric medicine by 70% in 10 years – The Guardian: https://www.theguardian.com/society/2016/jan/27/prozac-next-psychiatric-wonder-drug-research-medicine-mental-illness

Pfizer ends research for new Alzheimer’s, Parkinson’s drugs – Reuters: https://www.reuters.com/article/us-pfizer-alzheimers/pfizer-ends-research-for-new-alzheimers-parkinsons-drugs-idUSKBN1EW0TN

The Effects on Human Health of Subtherapeutic Use of Antimicrobials in Animal Feeds – NCBI (executive summary available for the busy ones): https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK216502/

Current Model for Financing Drug Development: From Concept Through Approval – NCBI: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK50972/

Is Open Science the Future of Drug Development – NCBI: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5369032/

The patent trap? Open science advocates want CRISPR technology to be free – CBC: http://www.cbc.ca/news/health/crispr-gene-editing-technology-patent-1.3888259

Changing R&D models in research-based pharmaceutical companies – NCBI: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4847363/

New bipartisan law backs increased funding and quicker approvals – The Harvard Gazette: https://news.harvard.edu/gazette/story/2017/02/the-changes-in-drug-research-testing/

Netflix – Dirty Money (2018) – Season 1 Episode 3 “Drug Short”

Open Science can save the planet – Kamila MARKRAM | TEDxBrussels

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How to biohack your cells to fight cancer – Greg Foot: https://youtu.be/Mt5C5fhuU_0